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Juan Montalvos Essay Washington And Bolivar



Washington y Bolívar.

El renombre de Washington no finca tanto en sus proezas militares, cuanto en el éxito mismo de la obra  que llevó adelante y consumó con tanta felicidad como buen juicio.

El de Bolívar trae consigo el ruido de las armas, y a los resplandores que despide esa figura radiosa vemos caer y huir y desvanecerse los espectros de la tiranía; suenan los clarines, relinchan los caballos, todo es guerrero estruendo en torno al héroe hispanoamericano: Washington se presenta a la memoria y la imaginación como gran ciudadano antes que como gran guerrero, como filósofo antes que como general.

 Washington estuviera muy bien en el senado romano al lado del viejo Papirio Cursor, y en siendo monarca antiguo, fuera Augusto, ese varón sereno y reposado que gusta de sentarse en medio de Horacio y Virgilio, en tanto que las naciones todas giran reverentes alrededor de su trono.

Entre Washington y Bolívar hay de común la identidad de fines, siendo así que el anhelo de cada uno se cifra en la libertad de un pueblo y el establecimiento de la democracia.

En las dificultades sin medida que el uno tuvo que vencer, y la holgura con que el otro vio coronarse su obra, ahí está la diferencia de esos dos varones perilustres, ahí la superioridad del uno sobre el otro.

Bolívar, en varias épocas de la guerra, no contó con el menor recurso, ni sabía dónde ir a buscarlo: su amor inapeable hacia la patria; ese punto de honra subido que obraba en su pecho; esa imaginación fecunda, esa voluntad soberana, esa actividad prodigiosa que constituían su carácter, le inspiraban la sabiduría de hacer factible lo imposible, le comunicaban el poder de tornar de la nada al centro del mundo real.

Caudillo inspirado por la Providencia, hiere la roca son su varilla de virtudes, y un torrente de agua cristalina brota murmurando afuera; pisa con intención, y la tierra se puebla de numerosos combatientes, esos que la patrona de los pueblos oprimidos envía sin que sepamos de dónde.

Los americanos del Norte eran de suyo ricos, civilizados y pudientes aun antes de su emancipación de la madre Inglaterra: en faltando su caudillo, cien Washingtons se hubieran presentado al instante a llenar ese vacío, y no con desventaja.

A Washington le rodeaban hombres tan notables como él mismo, por no decir más beneméritos; Jefferson, Madisson, varones de alto y profundo consejo; Franklin, genio del cielo y de la  tierra, que al tiempo que arranca el cetro a los tiranos, arranca el rayo a las nubes Eripui coelo fulmen sceptrumque tyrannis.

Y estos y todos los demás, cuán grandes eran y cuán numerosos se contaban, eran unos en la causa, rivales en la obediencia, poniendo cada cual su contingente en el raudal inmenso que corrió sobre los ejércitos y las flotas enemigas, y destruyó el poder británico.

Bolívar tuvo que domar a sus tenientes, que combatir y vencer a sus propios compatriotas, que luchar con mil elementos conjurados contra él y la independencia, al paso que batallaba con las huestes españolas y las vencía o era vencido.

La obra de Bolívar es más ardua, y por el mismo caso más meritoria.

Washington se presenta más respetable y majestuoso a la contemplación del mundo, Bolívar más alto y resplandeciente: Washington fundó una república que ha venido a ser después de poco una de las mayores naciones de la tierra; Bolívar fundó asimismo una gran nación, pero, menos feliz que su hermano primogénito, la vio desmoronarse, y aunque no destruida su obra, por lo menos desfigurada y apocada.

Los sucesores de Washington, grandes ciudadanos, filósofos y políticos, jamás pensaron en despedazar el manto sagrado de su madre para echarse cada uno por adorno un jirón de púrpura sobre sus cicatrices; los compañeros de Bolívar todos acometieron a degollar a la real Colombia y tomar para sí la mayor presa posible, locos de ambición y tiranía.

En tiempo de los dioses Saturno devoraba a sus hijos; nosotros hemos visto y estamos viendo a ciertos hijos devorar a su madre.

 Si Páez, a cuya memoria debemos el más profundo respeto, no tuviera su parte en este crimen, ya estaba yo aparejado para hacer una terrible comparación tocante a esos asociados del parricidio que nos destruyeron nuestra grande patria; y como había además que mentar a un gusanillo y rememorar el triste fin del héroe de Ayacucho, del héroe de la guerra y las virtudes, vuelvo a mi asunto ahogando en el pecho esta dolorosa indignación mía, Washington, menos ambicioso, pero menos magnánimo; más modesto, pero menos elevado que Bolívar.

Washington, concluida su obra, acepta los casi humildes presentes de sus compatriotas; Bolívar rehúsa los millones ofrecidos por la nación peruana: Washington rehúsa el tercer período presidencial de los Estados Unidos, y cual un patriarca se retira a vivir tranquilo en el regazo de la vida privada, gozando sin mezcla de odio las consideraciones de sus semejantes, venerado por el pueblo, amado por sus amigos: enemigos, no los tuvo, ¡hombre raro y feliz!

 Bolívar acepta el mando tentador que por tercera vez, y ésta de fuente impura, viene a molestar su espíritu, y muere repelido, perseguido, escarnecido por una buena parte de sus contemporáneos.

El tiempo ha borrado esta leve mancha, y no vemos sino el resplandor que circunda al mayor de los sudamericanos. Washington y Bolívar, augustos personajes, gloria del Nuevo Mundo, honor del género humano junto con los varones más insignes de todos los pueblos y de todos los tiempos.

    Juan Montalvo.

*Montalvo, Juan


Juan Montalvo

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Montalvo, Juan

Ecuadorian, 1832–1889
Juan Montalvo, like Domingo Faustino Sarmiento and José Martí, is one of the many 19th-century Latin American figures who made little distinction between literary and political activity. Born in a poor and backward country like Ecuador, Montalvo was obliged to be involved in the clamor of national public life, even though he really wanted to be a writer in the classical Spanish style. He attempted to establish this style in Capitulos que se le olvidaron a Cervantes (1895; Chapters that Cervantes forgot), his “imitation of an inimitable book”—a curious and early example of metafiction in a hybrid form of narrative and essay.
Montalvo’s spiritual background is fundamentally European; he spoke English, French, and Italian and spent several years in France, Italy, and Spain. He was a melancholy man, weighed down by depression; it is not surprising that in Europe he found comfort and an aesthetic orientation in Romanticism and the friendship of Alphonse de Lamartine and other European writers.
Nevertheless, despite his European connections Montalvo is remembered as the formidable adversary of Gabriel García Moreno, the ultraconservative Ecuadorian despot whose existence shaped Montalvo’s; the relationship is reminiscent of that between Sarmiento and the Argentine dictator Juan Manuel de Rosas. It was another of those rivalries that branded with fire the historical and intellectual process of the continent.
When Montalvo returned to Ecuador in 1860, García Moreno had just taken power. Montalvo immediately wrote him an open letter that demonstrates his magnificent insolence, his splendid prose, and his great liberal zeal: “If at some time I resign myself to take part in our miserable affairs, you and any other whose political conduct is hostile to the liberties and rights of the people will find in me an enemy, and no ordinary one.” In 1866 he began publishing his magazine, El Cosmopolita (The cosmopolitan), in which many of his treatises and political pamphlets appeared. This magazine is the first of four—the others are El Regenerador (The regenerator), El Espectador (The spectator), and the series Las Catilinarias (in reference to Catiline, the powerful man attacked by Cicero in a famous work; Montalvo used the name to give his political denunciations a classical echo)—that may properly be considered among his works, as they were in large part the result of his sole personal efforts. They contain numerous essays that demonstrate the mastery of his style and his persistent preoccupations.
The mature phase of Montalvo’s career is characterized by political exile, travels in Europe, and prolific intellectual output, which produced major works such as Siete tratados (1882–83; Seven treatises) and Geometría moral (1902,; Moral geometry), as well as the Capítulos mentioned above. Although his main theme as an essayist is politics, he also deals with culture, morality, and his personal life and tribulations. He was a vehement propagandist, with Olympian gestures and violent hatreds, distinguished by a sharp and vigorous tongue suffused with the best of Latin oratory and the Spanish classics. He knew how to lash out and he used his voice responsibly, as demonstrated by the ardent Catilinarias (which is not really a periodical, but a work published in installments) and the varied Siete tratados. The title of the latter book is as deceptive as that of Geometría moral. The first is a collection of reflections and meditations on various themes rather than a book that sets out a rigorous doctrine; the second, which contains some narrative efforts, is a type of discourse on love illustrated by great ancient and modern figures, from Pericles to Goethe.
As a political thinker Montalvo was not very original; rather, he moralized around common themes such as welfare, justice, education, honesty, and respect for the popular will. He was a passionate liberal whose radical anticlericalism was exacerbated by the strict Catholicism of García Moreno. He considered religion and dictatorship as almost indistinguishable, and in this way he contributed to the anticlerical tradition that developed in 19th-century Latin America. He firmly believed in individual heroism as a providential driving force of history, and the saints in his pantheon were Napoleon, Washington, and Bolívar. His way of confronting these themes and linking them with other digressions and confessions is closer to that of the English essayists (particularly Bacon and Carlyle) than any other Latin American writer apart from Andrés Bello. With his diverse interests, he is a model of the antithetic forms characteristic of Latin American Romanticism: subjectivity and social humanitarianism. However, he lacked a modern conception of history: for him it was only a source of famous examples to be imitated. Nor was he sensitive to the popular and local trends that other Spanish American prose writers were contributing to the written language: he was an innate purist.
But Montalvo had the essayist’s essential attitude: the ability to react, almost spontaneously, to the constant challenge presented to him by the interweaving of his personal experience and the political world. The urgency of his task never prevented him from being a refined and delicate artist, even when he was hurling insults. He is one of the most elegant prose writers the Americas have produced; his skill with expressive forms, the memorable pithiness of his phrases, the visual sparkle and rhythmic persistence of his images, make him a precursor of the essay as it was to be cultivated by modernismo: an art form.

JOSÉ MIGUEL OVIEDO
translated by Richard Shaw

Biography
Born 13 April 1832 in Ambato, Ecuador. Studied in Quito, master’s degree in philosophy, 1851. Secretary of the Ecuadorian legation, Paris, from 1857; returned to Ecuador because of illness, 1860. Editor, El Cosmopolita, 1866–69. Exiled for writings, 1869, and lived in Ipiales, Colombia, 1869–76. Editor, El Regenerador, 1876–78.
Traveled again to Europe, 1879, living in Paris for one year before returning to Ipiales. Lived in Paris, 1881–89. Editor, El Espectador, 1886–88. Liaison with Augustine- Catherine Contoux: one son. Died (of pleurisy, probably suffering from tuberculosis) in Paris, 17 January 1889.

Selected Writings
Essays and Related Prose
Las Catilinarias series, 1880–82; in 2 vols., 1925
Siete tratados, 2 vols., 1882–83; edited by José L.Abellán, 1977
Mercurial eclesiástica: Libro de las verdades, 1884
El Espectador (periodical), 3 vols., 1886–88; in 1 vol., 1927
El Cosmopolita (periodical), 1894; in 2 vols., 1923
Capítulos que se le olvidaron a Cervantes, 1895
Inéditos y artículos escojidos, 1897
Lecturas, edited by Juan de D.Uribe, 1898
Geometría moral, 1902
El Regenerador (periodical), 2 vols., 1928
Ensayos, narraciones y polémica, 1945
Lecdones de libertad (selection), 1958
Cartas y lecturas, edited by Galo Martinez Acosta, 1964
Ensayos, 1975
Las Catilinarias, El Cosmopolita, El Regenerador (selection), edited by Benjamín Carrión, 1976
Selections from Juan Montalvo, translated by Frank MacDonald Spindler and Nancy Cook Brooks, 1984

Other writings: a play and shor stories.
Collected works edition: Obras completas, 10 vols., 1969–70.

Bibliography
Naranjo, Plutarco, and Carlos Rolando, Juan Montalvo: Estudio bibliográfico, Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 2 vols., 1966

Further Reading
Actas del Colegio de Besançon issue on Montalvo (1976)
Agramonte, Roberto D., “Preámbulo a los Siete tratados de Montalvo,” Círculo: Revista de Cultura 19 (1990): 39–46
Anderson Imbert, Enrique, El arte de la prosa en Juan Montalvo, Mexico City: El Colegio de México, 1948
Carrión, Benjamín, El pensamiento vivo de Montalvo, Buenos Aires: Losada, 1961
Coloquio internacional sobre Juan Montalvo (14–22 July 1988), Quito: Fundacion
Friedrich Naumann, 1989
Crawford, W.Rex, A Century of Latin-Atnerican Thought, Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1961: Chapter 6
Miño, Reinaldo, Juan Montalvo, polémica y ensayo, Guayaquil, Ecuador: Claridad, 1990
Naranjo, Plutarco, Ensayos sobre Montalvo, Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1985
Perez, Galo René, Un escritor entre la gloria y las borrascas: Vida de Juan Montalvo, Quito: Banco Central de Ecuador, 1990
Roig, Arturo Andrés, El pensamiento social de Montalvo, Quito: Tercer Mundo, 1984
Sacoto Salamea, Antonio, Juan Montalvo, el escritor y el estilista, Cuenca, Ecuador: Casa de la Cultura Ecuatoriana “Benjamin Carrión,” 2 vols., 1987
Zaldumbide, Gonzalo, Montalvo y Rodó, New York: Instituto de Españas en los Estados Unidos, 1938

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